El-Estor-Guatemala

Los acontecimientos del 27 de septiembre de 2009, El Estor, Guatemala

A través de su subsidiaria, Compañía Guatemalteca de Níquel (CGN), Hudbay Minerals se compromete a avanzar en el proyecto de níquel Fénix, ubicado cerca de El Estor, en Guatemala. Actualmente, CGN tiene cerca de 200 empleados directos e indirectos en Guatemala, y participa activamente en la comunidad local y en todos los niveles del gobierno para garantizar que el proyecto le ofrezca beneficios perdurables al pueblo de Guatemala, como así también a todas las partes interesadas.

Ocupación de los terrenos que pertenecen a CGN

En 2007, un grupo de ocupantes ilegales comenzó a habitar un área de los terrenos del proyecto que pertenecen a CGN. Esta se conoce como Área 217.

En abril de 2009, se firmó un acuerdo para facilitar el regreso voluntario de los ocupantes ilegales a sus hogares en el pueblo cercano de Las Nubes. El acuerdo se negoció mediante sugerencias y respaldo por parte de diversos organismos y niveles del gobierno. Asimismo, incluyó compromisos por parte de CGN para implementar diversas mejoras en la comunidad vecina, incluidas las siguientes:

·         Construcción de una escuela

·         Establecimiento de un nuevo sistema de suministro de agua y un nuevo tanque de agua

·         Construcción de nuevas plataformas para viviendas y suministro de materiales para edificar

·         Acceso mejorado a rutas

Además, CGN acordó pagar salarios a los residentes locales por sus contribuciones a los diversos proyectos. Todos los proyectos se completaron en mayo de 2009.

Ocupación permanente por parte de un grupo pequeño

Mientras que la mayoría de los ocupantes ilegales cumplieron con el acuerdo voluntario y regresaron a sus hogares, una pequeña cantidad continuó ocupando, de manera ilegal, la propiedad de CGN en esta ubicación, en contra del acuerdo negociado. El domingo 27 de septiembre de 2009, se llevó a cabo una reunión entre el gobernador regional y los residentes locales de Las Nubes con el objetivo de persuadir a estos ocupantes ilegales para que cumplieran con el acuerdo y regresaran a sus hogares en el pueblo. No se realizó ningún desalojo, no se amenazó a nadie ni hubo intenciones de hacerlo. Los debates fueron coherentes con la estrategia de Hudbay de intentar resolver el asunto de las ocupaciones ilegales a través del diálogo y de un modo pacífico.

Agresión organizada a la comitiva de automóviles y a las instalaciones

Cuando las negociaciones finalizaron sin ningún tipo de resolución, un grupo independiente de manifestantes organizados atacó los vehículos que partieron del Área 217, cerca del pueblo de El Estor, incluida la comitiva de automóviles del gobernador. Dicho ataque parece haber actuado como catalizador de las diversas confrontaciones que ocurrieron más tarde ese día, incluido un ataque directo en la entrada de la ruta privada de CGN al emplazamiento minero y un ataque a los hogares construidos, recientemente, en la propiedad de CGN. En ambas oportunidades, se le ordenó al personal de seguridad bajo amenaza de CGN que evacuara las áreas tan pronto como fuera posible, sin enfrentar a los atacantes.

Los informes policiales que recibió CGN indican que los manifestantes también saquearon la estación de policía local y robaron un depósito de armas, incluidas armas de fuego automáticas. Más tarde ese día, los manifestantes atacaron el hospital de la comunidad patrocinado por CGN en El Estor, lo que ocasionó graves daños a las instalaciones y al equipo que Hope Alliance donó recientemente. No se informaron daños en el emplazamiento minero ni en las instalaciones de la planta que posee CGN.

El personal de seguridad de CGN actuó con mesura

Durante los ataques, el personal de CGN demostró mesura y actuó solo en defensa propia. Su moderada respuesta ante los diversos ataques ayudó a evitar que se incrementara la violencia, lo que limitó la cantidad de heridos en ambos lados del conflicto. CGN confirmó que cinco de los miembros de su personal de seguridad resultaron heridos durante los violentos episodios. Uno de ellos tuvo que ser trasladado de urgencia a la ciudad de Guatemala para recibir tratamiento médico. Lamentablemente, uno de los manifestantes (Adolfo Ich Chaman) murió como consecuencia de las heridas que recibió ese día. Conforme a investigaciones internas e informes de testigos oculares, HudBay y CGN están seguras de que el personal de CGN no estuvo implicado en su muerte.

Las autoridades de Guatemala están realizando investigaciones de manera activa y, junto con la exhaustiva colaboración de CGN, tienen como objetivo garantizar que se esclarezcan todos los hechos y que se arreste a los responsables de la muerte de Ich Chaman.

Hudbay trabaja con la comunidad de El Estor para garantizar la seguridad y una resolución negociada

Hudbay Minerals y CGN se entristecen por las lesiones y la muerte ocurridas en el área de El Estor, y su principal preocupación es garantizar la seguridad de todos los residentes y empleados locales. CGN continuará trabajando de manera conjunta con la comunidad local a través de diversos programas de extensión, a fin de respaldar el desarrollo y la mejora de los centros de salud, educación y cultura, y de incrementar la consciencia ambiental en la región.

La mayoría de los residentes en el área apoyaron los esfuerzos de extensión, las inversiones en la comunidad local y el desarrollo final del proyecto Fénix por parte de CGN. Más de 3 000 personas y 86 empresas de la comunidad firmaron un petitorio para presentar ante las autoridades gubernamentales, a través del cual se reprobaron los ataques de los manifestantes y se solicitó al gobierno de Guatemala que interviniera, a fin de evitar actos de violencia de esta índole.

Hudbay Minerals y CGN se comprometen a trabajar junto con los residentes locales para negociar una solución justa y equitativa respecto del reasentamiento de aquellos que ocupan de forma ilegal los terrenos de CGN.

 

Consultas de medios de comunicación

Scott Brubacher 
Director de Comunicaciones Corporativas
416-814-4373 
scott.brubacher@hudbayminerals.com

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